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술이야기

위스키

  • 정의

    위스키는 맥아, 옥수수, 호밀 등을 원료로 사용하여 발효, 증류, 숙성시킨 술이다. 위스키는 발효와 숙성 중에 주성분인 에틸알콜 이외 여러 종류의 향미성분이 혼합되어 마시기에 부드럽고 뒤끝이 깨끗한 것이 특징이다. 위스키의 어원은 켈트어의 우스게바하(UISGE BEATHA)에서 시작되었으며, 이 말은 라틴어의 "AQUA VITAE" 와 같이 "생명의 물" 이란 의미이다.
    우스게바하는 우스게베이야(USQUE BAUGH)로, 이후 우스키(USKY)로, 다시 이것이 와전이 되어 위스키(WHISKY)라고 불리우게 된다.

  • 역사

    켈트(Celt)인들의 우스게바하(UISGE BEATHA:생명의 물)는 아일랜드에 전해졌으며, 1170년 헨리 2세의 잉글랜드 정복에 의해 스코틀랜드에도 전해져 15세기에는 고지대인 하이랜드에서 위스키가 제조되었다.
    이리하여 위스키는 아일랜드의 아이리시(Irish) 위스키와 스코틀랜드의 스카치(Scotch)위스키로 나누어지게 되었다.

    1660년에 1갤런당 2펜스의 세금이 매겨진 이래 스카치 위스키는 밀조자와 징세관의 경합 중에 발전했다. 1707년 잉글랜드와 스코틀랜드의 합병으로 대영제국이 탄생한 후 정부가 재원을 확보하기 위해 종전보다 높은 세금을 부과했다. 이에 불만을 품은 증류업자들이 하이랜드의 산 속에 숨어 위스키를 밀제조 했다.

    밀조자들은 맥아의 건조를 위해 이탄(泥炭, peat)을 사용했는데 이 건조방법이 훈연취(熏煙臭)가 있는 맥아를 사용하여 스카치 위스키를 만들게 된 시발이 되었다. 또한 증류한 술을 은폐하려고 셰리주(sherry)의 빈 통에 담아 산 속에 은폐시켰는데 나중에 통을 열어 보았더니 증류 당시에는 무색이었던 술이 투명한 호박색에 짙은 향취가 풍기는 술로 변해 있었다. 이것이 바로 목통 저장의 동기가 되었다.
    밀조자들이 궁여지책으로 강구한 수단들이 위스키의 주질 향상을 가져왔던 것이다.

    1880년 카피(A.Coffey)에 의해 연속식 증류기가 발명되어 그레인위스키(grain whisky)가 제조되었는데 오랜 논쟁 끝에 그레인위스키도 위스키로 인정되어 종래의 몰트 위스키(malt whisky)와 조합하여 제조하게 되었다. 이러한 블렌디드 위스키(blended whisky)의 출연은 스카치 위스키의 보급에 커다란 영향을 주었다.

  • 제조

    기본적인 제조 방법은 원료를 당화시키고, 효모(누룩)를 섞은 것을 발효시키고, 몇 차례 증류를 반복하여 오크(떡갈나무)통 속에 숙성시킨다. 증류만 시켰을 때의 원주는 무색 투명하지만 몇 년 동안 통 속에서 숙성되는 동안에 호박색으로 변하고 위스키만이 가지는 독특한 색과 향기가 만들어진다. 저장년수는 최저가 3~4년, 개중에는 20년 이상 숙성한 고급품도 있다.

    1. 맥아 건조
    2. 당화
    3. 발효
    4. 증류
    5. 숙성
    6. 병입
  • 주세법의 위스키 정의

    1. 발아된 곡류와 물을 원료로 하여 발효시킨 술덧을 증류하여 나무통에 넣어 저장한 것
    2. 발아된 곡류와 물로 곡류를 발효시킨 술덧을 증류하여 나무통에 넣어 저장한 것
    3. 또는 목의 규정에 의한 주류에 대통령령이 정하는 바에 의하여 주류 또는 대통령령이 정하는 물료를 첨가한 것